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Suzhou, Venise de l’Est

 

Suzhou 苏州, surnommée la Venise de l’Est ou encore la Venise jaune, est une magnifique « petite » ville de la province du Jiangsu, à l’est de la Chine. Située sur le cours du Yangzi Jiang et non loin du Tai Hu, la ville est  à mi-chemin entre Nanjing et Shanghai.

Suzhou est l’une des plus anciennes villes du bassin du Chang Jiang et le berceau de la culture Wu. Elle regorge petits ponts en pierre et est entourée de nombreux canaux, d’où son surnom de Venise de l’Est, les deux villes seraient d’ailleurs même jumelées.

La ville est également mondialement connue pour sa soie et ses perles d’eau douce. Les chinois considèrent Suzhou comme étant une ville dédié aux femmes de part sa beauté, sa douceur, sa soie et ses perles. Il paraîtrait même que les plus belles femmes sont à Suzhou !

 

Gastronomie

La gastronomie de Suzhou est connue pour sa finesse ainsi que la douceur de ses plats. Le sucre est présent dans presque tous ses plats, et parfois de manière immodérée.

Le lac de Tailhu n’étant pas loin, le poisson est également l’une des spécialités de la région.

Avis aux amateurs de lecture, Les romans de Lu Wenfu (Vie et passion d’un gastronome chinois, Nid d’hommes) se déroulent à Suzhou.

 

Jardins extraordinaires

Suzhou possède de nombreux jardins renommés, le Jardin du modeste administrateur (拙政园, Zhuozheng Yuan), le Jardin du couple retiré (耦园, Ou Yuan), le Jardin du maître des filets (网师园, Wangshi Yuan) et le Jardin de l’harmonie (怡园, Yi Yuan) sont dans la liste du patrimoine culturel mondial des Nations Unies. Pas moins de 9 jardins sont classés par l’UNESCO.

Perles et soieries

Déjà au XIIIe siècle, Suzhou faisait partie des quatre écoles principales en Chine. Découvrez le N° 1 Silk Factory, un musée-usine construit en 1926 représentant un modèle industriel. Tout y est automatisé, jusqu’au tissage de la soie. Adresse : n°94 Nanmen Rd, à Suzhou.


La province du Jiangsu est également mondialement célèbre pour ses perles d’eau douce. Rondes, ovales, noires, blanches ou même rosées, il n’y a que l’embarras du choix. A défaut de bijoux, la poudre de perle* est à essayer sans plus attendre.

La ville de Suzhou vaut la peine que l’on s’y attarde, ne serait-ce que le temps d’un week-end. Pour la petite histoire, il y a un dicton chinois populaire qui décrit la beauté de la ville: « Aux cieux il y a un paradis, sur la terre il y a Suzhou et Hangzhou. »

 

 

*La poudre de perles est utilisée en médecine depuis deux millénaires. Riche en acides aminés, elle a des effets sédatifs et nutritionnels; elle est considérée efficace pour le traitement de l’hypertension et des affections cardiaques mineures. Son action est douce et n’entraîne pas d’effets secondaires.

La poudre de perles entre également dans la composition de crème de soin, pour conserver l’élasticité de la peau et prévenir les rides.


D’autres photos de Suzhou sur le Blog oryza

 

 


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